Kuopion kaupunginjohtaja Jarmo Pirhonen kulttuuripääkaupunkihankkeesta: ”Isot nyyttärit”

Kuopion maksuosuus Savonlinnan kulttuuripääkaupunkihankkeesta on vielä hämärän peitossa. Kuva: Konsta Leppänen

Kuopion alustava maksuosuus Savonlinnan kulttuuripääkaupunkihankkeesta 1,44 miljoonaa euroa. Keskustelu käynnistymässä.

Alustavan suunnitelman mukaan Kuopion kaupungin pitäisi maksaa 1,44 miljoonaa euroa osuudestaan Savonlinnan kulttuuripääkaupunkihankkeessa. Savonlinna hakee Euroopan kulttuuripääkaupungin titteliä vuodelle 2026.
Kuopion kaupunginjohtaja Jarmo Pirhonen ei innostu isoista summista.
– Sen tiedän, että liian suuria olivat summat.
– Isot nyyttärit.
Savonlinna on Itä-Suomen maakuntien yhteinen ehdokas Euroopan kulttuuripääkaupungiksi. Mukaan ovat lähdössä myös Kuopio, Joensuu, Mikkeli ja Lappeenranta.
Pirhonen toteaa, että päätöstä mukaan lähtemisestä ei ole vielä tehty.
Kuopion apulaiskaupunginjohtaja Pekka Vähäkangas kertoo, että Kuopion alustavaksi maksuosuudeksi oli kaavailtu 1,44 miljoonaa euroa. Savonlinna maksaisi 2,44 miljoonaa euroa ja kaikki kaupungit ja maakuntaliitot noin 9,5 miljoonaa euroa yhteensä.

Kuopion kaupunginjohtaja Pirhonen sanoo, että Kuopio ei ole saanut virallista esitystä Savonlinnalta, joka on tässä asiassa valmisteluvastuussa.
Kuopion osalta asia menee valtuustoon asti.
Pirhonen pohtii, josko mukaan lähteminen aiheuttaa kilpailua Kuopion omien hankkeiden kanssa.
– Ainahan se raha on jostakin pois.
Pirhonen edellyttää mukaan lähtemiseltä sitä, että Kuopion 250-vuotisjuhlavuosi sisältyy kulttuuripääkaupunkihankkeeseen. Kuopion 250-vuotisjuhlat järjestetään vuonna 2025.
Pirhonen sanoo, ettei kyse ole mistään hyväntekeväisyydestä Savonlinnan suuntaan. Nyt halutaan arvioida, miten kuopiolaiset matkailualan yrittäjät ja elinkeinoelämä hyötyisivät Savonlinnan hankkeesta.
– Ei ole mikään pakko lähteä mukaan.
Pirhonen sanoo, ettei esittäisi miljoonatolkulla rahaa hankkeeseen.
– En, jos miljoonatolkulla. En sellaista esittäisi.
Ja vielä tarkentaa.
– Heitänkö miljoonan sinne tänne, niin en.
– Jos saan miljoonalla kaksi miljoonaa, niin totta kai sitä pitää harkita.
Savonlinna Euroopan kulttuuripääkaupungiksi 2026 -hankkeen koordinaattori Anu-Anette Varho ei halunnut kertoa Kuopion maksuosuudesta, koska prosessi on vielä kesken.
Kuopion kaupungin on annettava sitova ilmoittautuminen mukaan lähtemisestä 7. huhtikuuta mennessä.

Pekka Vähäkangas on hieman myönteisempi Savonlinnan hanketta kohtaan, jota markkinoidaan myös Saimaa-ilmiön nimellä.
– Pikkuisen myönteisempi olen. Eihän Kuopio halua olla tämän hankkeen tyrmääjä.
Vähäkankaan mukaan koko hanke on noin 22 miljoonaa euroa, joka on aiempiin kulttuuripääkaupunkihankkeisiin verrattuna rahoituksen alapäässä.
Tavoitteena on saada hankkeeseen muun muassa EAKR-rahoitusta maakuntaliittojen kautta. Rahoittajiksi haetaan muitakin, kuten yksityisiä toimijoita.
Tätä ennen hankkeiden suuruus on ollut 20–70 miljoonaa euroa.
Vähäkangas sanoo, että Kuopion pitää saada aiesopimus rahoitusosuuksineen valtuuston kokoukseen, joka pidetään 16. maaliskuuta.
Päätöksen tekee haastavaksi jo se, että hankkeen kustannukset jakautuvat kuudelle vuodelle ja hanke menee nykyisen valtuustokauden yli.
Vähäkankaalla on jonkinlainen näppituntuma Kuopion lopullisesta maksuosuudesta.
– Luulen, että se on noin puolen miljoonan ja miljoonan väliltä.
– Ei ainakaan yli miljoonan.
– Se on valtuuston käsissä. Toivottavasti tulee realistinen esitys siitä miten Kuopio hyötyy, Vähäkangas muotoilee.
Vähäkangas ei pidä päätöksentekoa helppona, kun Kuopiossa oli äskettäin yt-neuvottelutkin.
Kuopion kaupunginhallitus myönsi vuosi sitten 15 000 euroa Savonlinnan kulttuuripääkaupunkihankkeen valmisteluun.

Savonlinna yksi hakijoista

  • Savonlinna, Tampere ja Oulu ovat Suomen ehdokkaita Vuoden 2026 Euroopan kulttuuripääkaupungiksi.
  • Hakuaika päättyy 5.5.2020.
  • Suomesta valittavan kulttuuripääkaupungin nimitys julkistetaan kesällä 2021.